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28.10.13 / 10:11
Medizin

Kinderlähmung: hoch ansteckend und unheilbar

Die weltweite Ausrottung der Kinderlähmung scheint zum Greifen nah. Doch infizierte Reisende sorgen für neue Brennpunkte. Ein Interview mit dem Präsidenten des Robert Koch-Instituts in Berlin, Prof. Reinhard Burger.



TK

Wie ist die derzeitige Situation im Kampf gegen Kinderlähmung? 

Reinhard Burger: Es gab in diesem Jahr zwei Exporte von Polioviren in vormals poliofreie Gebiete. Ein Brennpunkt ist das Horn von Afrika mit über 100 Erkrankungen. Erste Fälle waren in Mogadischu aufgetreten. Der Bereich wird von der radikal-islamischen Al-Shabaab-Miliz kontrolliert, die Impfungen erschwert.

In Israel wurden in verschiedenen Orten Polioviren im Abwasser nachgewiesen. Erkrankungen gab es dort aber nicht. In beiden Ländern wurden sofort Impfkampagnen gestartet. Wahrscheinlich wurden die Viren von Reisenden aus Pakistan und Nigeria eingeschleppt. Zuletzt gab es zwei Verdachtsfälle in Syrien, die aber noch nicht bestätigt wurden. 

In Pakistan, Nigeria und Afghanistan zirkulieren die Viren noch. Immer wieder werden dort Impfhelfer ermordet - warum? 

Die Impfung wird von lokalen Stammesfürsten und führenden Leuten nicht überall unterstützt. Das hat ideologische und auch religiöse Gründe. Die Impforganisationen bemühen sich sehr, den Gegnern die Notwendigkeit der Impfaktionen zu erläutern. Man konzentriert sich jetzt verstärkt auf die lokale Ebene und versucht dort, die Menschen zu überzeugen, anstatt die Impfungen von oben zu verordnen. 

Europa gilt seit Jahren als frei von Polio - wird das so bleiben? 

So nah dran an der Polio-Ausrottung war die Menschheit noch nie. Wenn wir es auf diesem letzten Stück nicht schaffen, die Krankheit zu besiegen, werden auch wir sie wieder haben. Wenn das Virus nicht ausgerottet wird, kann es auch bei uns schnell wieder auftreten.

von Anja Sokolow, dpa

Afghanistan, Nigeria und Pakistan sind laut Weltgesundheitsorganisation WHO die letzten drei Länder, in denen die Krankheit noch heimisch ist. 1988 waren es noch über 125 Länder. Nach Massenimpfungen erklärte die WHO Europa 2002 für poliofrei. In Deutschland gab es 1990 die letzte Übertragung und 1992 letzte importierte Fälle. Zum Weltpoliotag weisen Organisationen darauf hin, dass Kinderlähmung wieder ausbrechen kann. Am 28. Oktober 1914 wurde Jonas Salk geboren, der den ersten wirksamen Impfstoff entwickelte. Mit dem Welt-Polio-Tag am 28. Oktober soll an seine Arbeit erinnert werden


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