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03.06.13 / 13:32
Medizin

Misshandlung: Architektur des Gehirns verändert sich

Misshandlungen im Kindesalter führen zu einem erhöhten Risiko für psychische Erkrankungen sowie Sexualstörungen im Erwachsenenalter. Eine Studie belegt jetzt die neuronalen Zusammenhänge.



Die Misshandlungen korrelieren mit Veränderungen in genau den Regionen des Kortex, die in die Wahrnehmung und Verarbeitung der speziellen Misshandlungsform involviert sind. TK

Wissenschaftler der Charité - Universitätsmedizin Berlin und der McGill University in Montreal konnten zeigen, dass sich die Architektur des Gehirns bei sexuell missbrauchten und emotional misshandelten oder vernachlässigten Kindenr langfristig strukturell verändert - und zwar in Abhängigkeit davon, welche Misshandlungsform erlebt wurde. Die Ergebnisse der Studie sind jetzt in der aktuellen Ausgabe des American Journal of Psychiatry publiziert.

Opfer leiden oftmals unter psychischen Erkrankungen

Die Opfer von Kindesmisshandlung leiden oftmals unter psychischen Erkrankungen. Eine besonders häufige Folge von sexuellem Missbrauch in der Kindheit sind spätere sexuelle Funktionsstörungen. Die darunterliegenden physiologischen Mechanismen, die diese Assoziation vermitteln, sind bislang jedoch wenig verstanden.

Eine Arbeitsgruppe um Prof. Christine Heim, Direktorin des Instituts für Medizinische Psychologie der Charité, und Prof. Jens Prüssner, Direktor des McGill-Zentrums für Altersforschung an der McGill University, untersuchte mit Hilfe der Magnetresonanztomografie (MRT) 51 Frauen, die in ihrer Kindheit verschiedenen Formen der Misshandlung ausgesetzt waren.

Veränderte Dicke der Großhirnrinde zeigt die Defekte an

Dabei maßen die Wissenschaftler unter anderem die Dicke der Großhirnrinde. Die Großhirnrinde (Kortex) ist die äußere, an Nervenzellen (Neuronen) reiche Schicht des Großhirns. Die Ergebnisse der Studie zeigen eine spezifische Korrelation zwischen verschiedenen Formen der Misshandlung und Veränderungen in genau denjenigen Regionen des Kortex, die in die Wahrnehmung und Verarbeitung der speziellen Misshandlungsform involviert sind.

So ist beispielsweise der somatosensorische Kortex in dem Bereich, in welchem die weiblichen Genitalien repräsentiert werden, signifikant dünner bei Frauen, die in ihrer Kindheit Opfer sexuellen Missbrauchs waren. Opfer emotionaler Misshandlung hingegen zeigen eine spezifische Reduktion der Hirnrinde in den Bereichen, denen eine wesentliche Funktion bei der Etablierung des Selbstbewusstseins, der Selbsterkennung und der emotionalen Regulation zugeschrieben wird.

"Unsere Daten verweisen auf einen konkreten Zusammenhang zwischen erfahrungsabhängiger neuraler Plastizität und medizinisch-gesundheitlichen Problemen", kommentiert Heim. "Der große Effekt und die regionale Spezifität im Gehirn, die mit der Art der Misshandlung korrespondiert, sind bemerkenswert", fügt Prüssner hinzu.

Verdünnung der Hirnrinde als Schutzmechanismus

Die Wissenschaftler spekulieren, dass eine regionale Verdünnung der Hirnrinde eventuell Folge der Aktivität inhibitorischer Schaltkreise während der frühen Entwicklung ist. Dies könnte als unmittelbarer Schutzmechanismus des Gehirns interpretiert werden, welcher das aufwachsende Kind von der Erfahrung "abschirmt", aber später im Leben gesundheitliche Folgen hat.

Die Ergebnisse erweitern die allgemeine Literatur über neuronale Plastizität und zeigen, dass kortikale Repräsentationsfelder kleiner werden können, wenn bestimmte sensorische Erfahrungen nachteilig oder nicht entwicklungsadäquat sind. Die Studie wurde in Kooperation mit Wissenschaftlern der Emory Universität in Atlanta, Georgia, und der Universität von Miami, Florida, durchgeführt.


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