Bundesarbeitsgericht (BAG)

Ohne Arbeitgeberhinweis keine Verjährung von altem Urlaub

von Martin Wortmann
Praxis
Praxischefs sollten ihre ZFA am besten gleich zu Jahresbeginn über ihren Urlaubsanspruch informieren und erinnern, den Urlaub bis zum Jahresende zu nehmen. Denn der Anspruch verjährt nicht, urteilte das BAG.

Obwohl solche Hinweise früher nicht üblich waren, müssen Arbeitgeber nach dem Urteil des Bundesarbeitsgerichts in den sauren Apfel beißen und in den vergangenen Jahren nicht genommenen Urlaub noch nachträglich gewähren oder abgelten. Denn der Anspruch verfällt oder verjährt erst nach einem Hinweis des Arbeitgebers. Einschränkungen gibt es hier lediglich nach langandauernder Krankheit, so das Gericht.

Klägerin im Streitfall war eine Steuerfachangestellte aus dem Rheinland. Nach der Beendigung ihres gut 20-jährigen Arbeitsverhältnisses machte sie zuletzt noch 90 nicht genommene Urlaubstage geltend. Der Arbeitgeber erkannte den Anspruch für 14 Tage an und zahlte ihr dafür 3.200 Euro. Der restliche Urlaub sei spätestens mit Ablauf der gesetzlichen Frist von drei Kalenderjahren verjährt. Doch wie schon das Landesarbeitsgericht Düsseldorf sprach ihr nun auch das BAG 17.400 Euro für weitere 76 Tage zu.

Arbeitgeber muss „klar und rechtzeitig” auf drohenden Verfall des Urlaubs hinweisen

Laut Bundesurlaubsgesetz und auch dem allerdings nur in einigen Ländern geltenden ZFA-Manteltarif soll der Urlaub bis zum Jahresende genommen werden, eine Übertragung bis Ende März des Folgejahres ist möglich. Danach war früher der Urlaubsanspruch verfallen.

Gestützt auf die Rechtsprechung des Europäischen Gerichtshofs (EuGH) in Luxemburg hat das BAG hierzu bereits entschieden, dass diese Verfallsfristen nur dann greifen, wenn der Arbeitgeber „klar und rechtzeitig“ auf den drohenden Verfall des Urlaubs hingewiesen hat.

Mit dem neuen Urteil wiesen die Erfurter Richter nun auch die Hoffnung der Arbeitgeber auf die gesetzliche Verjährung ab. Zwar sei die gesetzliche Verjährungsfrist von drei Kalenderjahren grundsätzlich anwendbar. Nach den Vorgaben des EuGH müsse das Bundesurlaubsgesetz aber so ausgelegt werden, dass auch diese Frist erst mit einem Hinweis des Arbeitgebers zu laufen beginnt.

Hinweispflicht lässt sich einfach erfüllen

Nach einem BAG-Urteil aus 2019 können Arbeitgeber ihre Hinweispflicht vergleichbar einfach erfüllen. Danach reicht ein Hinweis jeweils zu Jahresbeginn aus, welcher Urlaubsanspruch für das neue Jahr entstanden ist und dass der Arbeitnehmer diesen bis Jahresende nehmen soll.

In Altfällen hilft dies allerdings nicht weiter. Das Argument, dass Arbeitgeber vor dem entsprechenden EuGH-Urteil vom 6. November 2018 ihre Hinweispflicht noch gar nicht kennen konnten, ließ das BAG jedoch nicht gelten. Der EuGH habe die Wirkung seines Urteils nicht auf die Zukunft beschränkt.

Nach langandauernder Krankheit gilt eine gesetzliche Verfallsfrist bis Ende März des übernächsten Jahres. Nach der Rechtsprechung des EuGH besteht aber auch hier die Hinweispflicht des Arbeitgebers.

In einem weiteren Fall eines Frachtfahrers urteilte hierzu das BAG, dass diese Verfallsfrist auch ohne Arbeitgeberhinweis greift, soweit der Arbeitnehmer den Urlaub wegen seiner Krankheit ohnehin nicht mehr fristgerecht hätte nehmen können. Nimmt der Beschäftigte aber vor Ablauf der Frist seine Arbeit wieder auf und könnte er seinen Urlaub daher noch nehmen, bleibt der Urlaubsanspruch ohne Arbeitgeber-Hinweis insoweit bestehen.

BundesarbeitsgerichtAz.: 9 AZR 266/20 (allgemein) und 9 AZR 245/19 (nach langer KrankheitUrteile vom 20. Dezember 2022

Anzeigen

Neues für Ihre Praxis

Melden Sie sich hier zum zm Online-Newsletter an

Die aktuellen Nachrichten direkt in Ihren Posteingang

zm Online-Newsletter

Sie interessieren sich für einen unserer anderen Newsletter?
Hier geht zu den Anmeldungen zm starter-Newsletter und zm Heft-Newsletter.