Medizin

Jena implantiert Zungenschrittmacher

In Jena haben Mediziner am Universitätsklinikum (UKJ) einen Zungenschrittmacher implantiert. Das Gerät von der Größe einer Streichholzschachtel hält die Atemwege nachts mithilfe kleiner Stromimpulse offen, um Atemaussetzer zu verhindern.

Dieses Schema verdeutlicht die Funktion des Zungenschrittmachers, der an der Universitätsklinik in Jena gegen Schlafapnoe implantiert wurde. Fa. Inspire (Inspire Medical Systems, Inc.)

Elektrode wird um den um den Nervus hypoglossus "gepflanzt" HNO-Klinik des UKJ
Der Schrittmacher (auf Thorax liegend) und Elektrode (submandibuläre Inzision HNO-Klinik des UKJ

„Dieser Schrittmacher ist eine neue Methode, um Patienten mit Atemaussetzern im Schlaf zu behandeln, wenn die Standardtherapie mit einer Atemmaske nicht möglich ist“, sagt Prof. Dr. Orlando Guntinas-Lichius, Direktor der Klinik für Hals-, Nasen- und Ohrenheilkunde am UKJ.

Bei Patienten mit dem obstruktiven Schlafapnoesyndrom verengen sich die Atemwege, da die Spannkraft der Zungen- und Rachenmuskulatur im Schlaf nachlässt. Deshalb kommt es zu Atemaussetzern. „Die Betroffenen erreichen nicht die wichtigen Tiefschlaf- und Traumphasen. Sie sind tagsüber müde und unkonzentriert“, so Guntinas-Lichius. „Die Erkrankung belastet den Kreislauf nachts sehr stark. Nicht erkannt oder nicht ausreichend behandelt erhöht es deshalb das Risiko eines Herzinfarkts oder Schlaganfalls.“

Die Leitlinie schreibt die CPAP-Maske vor

Bei manchen Patienten führt die Standard-Überdruckbehandlung mit einer Atemmaske (CPAP-Maske) zu Druckstellen im Gesicht, Augenentzündungen oder Erstickungsangst. „Mit dem Zungenschrittmacher haben wir nun die Möglichkeit, auch diesen Patienten zufriedenstellend weiter zu helfen. Die Methode kann eingesetzt werden, wenn der Hauptort der Muskelerschlaffung im Bereich des Zungengrunds liegt und kein ausgeprägtes Übergewicht beim Patienten besteht“, erklärt Dr. Gerlind Schneider, die die OP als Oberärztin an der Klinik und Leiterin des Schlaflabors durchführte.

Der Zungenschrittmacher

Der Schrittmacher wird ähnlich wie ein Herzschrittmacher rechts unterhalb des Schlüsselbeins eingesetzt. Ein Drucksensor zwischen der Rippenmuskulatur am Brustkorb versorgt ihn mit Informationen über die Atmung. Eine zweite Elektrode wird unter die Haut bis zum Unterzungennerv gelegt und mit ihm verbunden. Diese Elektrode gibt bei jedem Einatmen einen kleinen Stromimpuls ab, der die Zungenmuskulatur nach vorn aus dem Rachenraum heraus bewegt.

„Insgesamt sind nur drei kleinen Hautschnitte bei diesem Eingriff nötigt, der unter Vollnarkose vorgenommen wird“, erläutert Schneider. In vier Wochen wird das Gerät aktiviert. Der Patient kann es dann vor dem Schlafen gehen mit einer Fernbedienung ein- und morgens wieder ausschalten. Nach weiteren vier Wochen der Eingewöhnung wird der Schrittmacher im klinikeigenen Schlaflabor kontrolliert. Die Batterie des geplanten Stimulators muss erst nach etwa zehn Jahren ausgetauscht werden.

Mehr zum Thema Schlafapnoe finden Sie auf unserer Themenseite.

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